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三所英国院校进入世界大学排名前十,掩盖了依靠留学生创收的运营风险

2022-12-09 03:05:54

据彭博社报道,在《2023年度泰晤士高等教育世界大学排名》中,有三所英国大学进入前十名,牛津大学再次蝉联全球冠军。但在作为英国软实力基石的行业中,少数学校的声望掩盖了普遍存在的问题。

Diliff, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

由于员工罢工和更多的留学生去往其他地方,英国全国各地的大学都在努力保持财务稳定。11月,150所大学中有7万人抗议工资下降、养老金削减和恶劣的工作条件,更多的罢工活动正在计划中。同时,英国政府提议限制外国学生的数量,这一群体是重要的收入来源。

政界人士和企业高管一直推崇高等教育,认为它是英国全球品牌的一部分,并指出从开创性的医学研究到世界领导人的校友都出身于高等教育。但英国脱欧和新冠疫情共同加剧了构成体系支柱的普通大学的脆弱性,甚至使排名更靠前的大学也陷入财务紧张。

一线学者表示,问题核心在于许多大学实际上是在像无法生存的公司一样运行:它们过度依赖来自中国和印度留学生支付更高的学费,同时自从英国脱欧来,研究经费更难获得。

英国高等教育统计局(HESA)数据显示,274所大学和学院中近30%在2021学年结束时已出现赤字,这时还未进入能源成本上升和经济下滑的时期。就连包括牛津大学和剑桥大学在内的24所顶尖大学组成的罗素集团(Russell Group)也在今年早些时候告诉议会委员会,政府需要介入以支撑资金。

10月25日,评级机构穆迪下调了牛津大学、剑桥大学、伦敦大学学院等院校的评级,牛津大学在新冠疫苗研究方面进一步提升了大学的全球地位。由于这些大学依赖英国政府在学费、教学和研究经费方面的政策决定,穆迪将其评级展望下调至负面。

在《泰晤士高等教育世界大学排名》中,雷丁大学排名第198位,这所大学的批判理论教授卡琳·莱斯尼克·奥伯斯坦(Karin Lesnik-Oberstein)说:“商业模式受到了极大的限制。”她称资助体系“无可救药地妥协了”,“主要依赖海外学生的钱,主要是中国学生”。

英国国家统计局上个月公布的数字显示,在截至2022年6月的一年中,学生在外国入境者中占最大比例,促成了创纪录的移民净增长。首相里希·苏纳克的政府表示,将通过审查所谓的“低质量学位”来寻求纠正这一问题。

彭博社制图:在英国的中国学生的人数几乎与整个欧盟学生人数相当

然而数据表明,无论如何,排名较低的英国大学正在失去国际青睐。英国脱欧导致它们失去了来自欧洲的申请者,而表现较好的留学生也不太愿意为可能失去诱惑力的产品支付高价。

英国大学的最新数据显示,去年来自中国的新入学学生首次下降,下降了4.9%,至99160人。印度入学人数上升了近27%,但增长速度正在放缓。

中国英国商会副主席、市场研究公司Venture Education的联合创始人朱利安·费希尔(Julian Fisher)表示,这可能只是冰山一角。他预测,由于中国政策和及中英关系降温,中国申请英国大学的人数在十年内将大幅下降。

今年6月,英国政府发布了关于英国高等教育部门财政可持续性的报告,对“严重依赖其继续增加海外学生人数的能力”表示担忧,称过去预测“过于乐观”。

费希尔说,此外,那些带着英国商业学位(整个英国大学系统中最受欢迎的学习领域)回国的人正在努力寻找工作,在中国有一种英国学位现在比美国学位更弱的看法。

费舍尔的公司与英国的招生办公室UCAS合作,他说:“越来越多的英国大学将中国学生视为可从中获得收入的群体,我认为这是一种侮辱,它们会得到报应的。”

尽管如此,英国在高等教育方面仍表现突出,尤其是与欧洲其他国家相比,自脱欧后,英国一直在巩固与英联邦国家的关系。数据显示,申请英国大学的印度、巴基斯坦和尼日利亚学生比以前多。

10 Downing Street, OGL v1.0OGL v1.0, via Wikimedia Commons

英国和印度在7月签署了一项协议,旨在进一步增加申请人。时任教育大臣詹姆斯·克莱夫(James clever)表示:“英国大学理所当然地受到全世界的羡慕,国际教育是我们最好的出口产品之一。”

不过,许多大学及其员工正变得更加绝望。大学学院工会(UCU)报告说,超过一半的雇员有抑郁症的迹象,21%的学者在合同工时之外每周还额外工作16小时。

英国脱欧后的资金混乱使研究资金的获取变得更复杂。11月,欧盟拒绝让英国参与国际科学计划,迫使政府填补4.84亿英镑(5.91亿美元)的资源缺口。

代表140个机构的英国大学协会(Universities UK)正在呼吁在全国范围内就行业财政可行性进行会谈,并称如果按通胀率调整,资金预计将下降到1900年代以来的最低水平。

伦敦大学教授珍妮·海姆(Jenny Higham)说:“许多人都一致同意的是,现行制度需要改变,现在是时候就解决这个问题进行大胆而严肃的讨论了。”

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