加拿大会成为取代美国的超级大国吗?

加拿大思想网站Conversation作者Thomas Klassen的文章问道,谦逊的加拿大会在未来几十年里走向超级大国地位吗?

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在可预见的未来,美国可能仍将是世界上最强大的国家。然而,像任何冠军一样,美国必须注意那些挑战者并将其击退。

目前,中国在全球舞台上的崛起让华盛顿感到不安,几十年前,这个竞争者是苏联。

但未来超级大国地位的竞争者,会不会离美国更近,具体来说,在美国边境以北?大英帝国在20世纪中期结束霸权时,并不是被长期竞争对手法国或德国所击败,而是输给了盟友美国。

加拿大能否做到?

加拿大的人口只是南部邻国的一小部分,但特鲁多的自由党政府,已经宣布了一项雄心勃勃的计划,在2025年前每年引进50万名移民。这其中绝大多数人年富力强,政府会优先考虑教育和工作场所技能的择优录取标准。

加拿大人口数十年来也一直在缓慢增长,并且相对于美国正在以更快的速度增长。

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加拿大和美国的面积大致相同,都占世界陆地面积的6.1%。目前,加拿大的大部分土地寒冷贫瘠,基本上不适合居住。但是,气候变化已经使加拿大的地貌更加温和,适合农业和其他活动,预计这一趋势将在未来几十年内继续下去。

在某些方面,加拿大已经是一个超级大国,其经济产出在世界范围内排名第八位,而经济规模更大的七个国家的人口都比加拿大多。尽管加拿大的生长季节较短,农业面积相对较小,但却是第五大农业食品和海产品出口国。

但经济实力只是衡量一个全球大国的标准之一,另一个标准是拥有他人所需的资源。在这方面,加拿大拥有异常丰富的自然资源,包括清洁的水。无论未来的经济、环境和技术趋势如何,加拿大一定会成为一个能源和自然资源超级大国。

成为超级大国还需要另外两个因素:一个提供强有力治理的政治体系,以及一个对本国公民和全世界人民都有吸引力的国家文化。

加拿大政治崇尚稳定和温和,这都是超级大国的标志。历史上,加拿大的社会变革很少发生意识形态上的争斗。例如,成为第一个将娱乐性大麻的使用和销售合法化的发达国家,却几乎没有争议或社会分裂。

即使在扩大死亡医疗援助立法的范围方面,加拿大人也一直保持文明态度,所有利益相关者都愿意倾听对方的意见。

超级大国不仅是在各个领域占主导地位的国家,也是掌握全球人民的愿望并为提供灵感的国家。两个世纪以来,美国将其梦想作为全世界其他国家寻求实现的目标,认为美国式的民主是黄金标准。

现在这种情况越来越少了。作为其他国家希望的灯塔,山巅之城在最近几十年里已经演变成了一个自私的“美国第一”。

美国公民已经对两极化的政治感到失望,而外部人士则质疑推动美国资本主义的过度行为。特朗普在白宫的几年,让许多人对国家的未来感到失望,并加大了共和党人和民主党人之间的分歧。

作为邻居,加拿大人对美国政治中的不平等现象、公共卫生保健的缺乏、宽松的枪支管制以及关于堕胎和移民的争论,摇头叹息。

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加拿大的文化,是由作为英国和法国帝国的一部分的历史所塑造的,一直渴望促进个人和群体之间的平等,尽管在对待原住民方面的糟糕表现是失败的。

尽管如此,在一个全球化和要求更多个人自由的时代。加拿大的多元文化政策,在一个经常被宗教、种族和部落斗争所伤的世界里,仍然是希望之光。

就像在20世纪上半叶,美国稳步从英国手中接过了不受挑战的超级大国角色一样,加拿大可能在本世纪逐渐成为一个大国,也许先是作为美国的合作伙伴,但后来越来越多地取而代之。

对世界上的许多人来说,这样的过渡比其他情况要好,比如中国或俄罗斯在全球事务中承担更多主导作用。全球权力关系的转变将以一种悠闲的速度发生,而且干扰最小。

1776年,美国只有250万人口,很少有人想象到在两个世纪内,美国会成为占主导地位的超级大国。

不难想象,加拿大在2223年之前也能完成同样的壮举。

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