加拿大联邦上诉法院开审罗杰斯收购萧氏通讯案,竞争管理局阻止交易的论点遭法官质疑

2023-01-24 12:48:49

据路透社报道,加拿大联邦法官质疑竞争管理局阻止罗杰斯通讯200亿加元收购萧氏通讯的论点,法庭听证会于周二(当地时间1月24日)拉开序幕。

Rowanlovescars, CC BY-SA 4.0 , via Wikimedia Commons

将交易上诉至联邦上诉法院是加拿大竞争管理局扼杀这笔交易的最新尝试,竞争管理局称,交易将减少加拿大电信业的竞争,加拿大的移动费用是世界上最高的。

但竞争管理局未能说服处理合并纠纷的竞争法庭相信,交易对加拿大消费者有害。交易于去年12月30日获得竞争法庭的批准。

法官周二表示:“根据竞争法庭的说法,这不是一个特别相近的(行业并购)案件。我想说,根据证据,它相当果断地发现没有实质性地减少竞争。”

“他们还发现了一些有利于竞争的考虑因素。”

竞争管理局的律师乔纳森·胡德后来指出,虽然竞争法庭确定了这笔交易有利于竞争的方面,但从未发现市场将从成本走低中受益。

胡德说:“我们从未得到竞争法庭的结论,即相关市场的整体客户将从更低的价格中受益。”

这笔交易于近两年前宣布,已经成为竞争管理局为加拿大消费者增加选择能力的一个测试案例,在加拿大,少数几个公司控制着大片业务。

这关系到加拿大有史以来最大规模的并购交易之一,以及数百万加元的法律和财务咨询费用。投资者一直在密切关注交易结果,近几个月来,由于对交易成功持乐观态度,萧氏通讯的股价已经上涨。在周二的早盘交易中,萧氏通讯的股价上涨了1.3%,罗杰斯上涨了1%,而加拿大基准股指则出现下跌。

让步

罗杰斯提出以28.5亿加元的价格将萧氏通讯的Freedom Mobile部门出售给Quebecor公司的Videotron,以解决反竞争问题,但竞争管理局认为,合并后的罗杰斯-萧氏通讯在魁北克将没有一个可与之抗衡的竞争对手。

竞争管理局的另一位律师亚历山大·盖伊告诉法庭,将Freedom Mobile剥离给Videotron是一项“寄生协议”。

盖伊说:“我们所拥有的是附加在其上的寄生协议,这是一项资产剥离协议,其生死取决于安排协议是否存续。”

罗杰斯和萧氏通讯打算在1月31日之前完成交易,尽管在与Quebecor达成协议后,可以延长交易完成期限。

律师事务所Cozen O'Connor的竞争律师迈克尔·奥斯本说:“我认为上诉将被驳回。我认为这是个糟糕的上诉。出于这个原因,我认为上诉法院将确保及时结案,以便双方完成交易。”

竞争管理局的一位发言人拒绝在法院审理此案时发表评论。

目前还不知道周二的听证会是否会在当天作出判决。对此事有最终决定权的加拿大工业部长商鹏飞表示,只有在“正在进行的法律程序明确后”,他才会作出单独的决定。

加拿大国家银行的分析师在上周的一份报告中写道:“上诉法院有可能听取(竞争管理局)的论点,甚至不听公司的意见就作出决定,或者听证会可能在1月24日结束时由法官作出决定。”

他们指出,竞争管理局还可以有60天的时间向最高法院提出上诉,但奥斯本认为,他们是否能推进上诉取决于听证会的结果。

奥斯本说:“如果联邦上诉法院在上诉当天驳回这件事,他们获得最高法院许可的可能性就不大了。”

(今日汇率参考:1加元=5.08人民币)

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