疫期污名化致亚洲餐馆损失$74亿

文|Jing 纽约华人资讯网

据NBC新闻报道 最近的一项研究发现,在新冠疫情的第一年,对中餐的污名化使美国的亚洲餐馆在2020年损失了约74亿美元的收入。

2020年,纽约唐人街的一家中餐馆。

上周,发表在《自然-人类行为》(Nature Human Behaviour)杂志上的一份研究报告说,在2020年,数以万计的餐馆关闭,许多餐馆勉强维持生计,而全美范围内的亚洲餐馆比其他餐馆多损失18.4%的客流。

在新冠疫情爆发后的几年里,反亚裔种族主义事件激增,从骚扰到直接暴力充斥全美。为应对这种情况而成立的“停止反亚裔仇恨(Stop AAPI Hate)”组织从2020年3月至2022年3月共记录了近11500起此类事件。

据波士顿学院、密歇根大学和微软研究院的研究人员称,这项新研究的目的是证实新冠期间反亚裔种族主义的代价,这对经济有显著的影响。

共同作者、波士顿学院政治学助理教授玛莎·克鲁宾金(Masha Krupenkin)说:“就像有人只是选择了不在中餐馆吃饭,但这并不是微不足道的。”

明尼苏达州华人社区中心的公共政策主任贾斯汀·利普斯基(Justin Lipsky)说,他看到了这些统计数据,在2020年3月新冠疫情开始后的几个月里,双子城(Twin Cities)地区的华人餐馆面临着仇恨的社交媒体评论,以及砸窗和其他形式的破坏行为。

他说,损失74亿美元的数字并不令人惊讶,尤其是考虑到诸如“中餐是廉价或不干净的”这种根深蒂固的种族主义观念,使这些餐馆更难恢复。随着通货膨胀加剧,餐馆不得不提高菜单上的价格。“比方说,当你去一家高档意式餐厅,餐厅提高了价格,顾客可以接受支付更高的价格。但是,当你只是进入一家小中餐馆时,顾客可能不太愿意接受“廉价食物”涨价。这些问题给许多亚洲餐馆带来了影响,特别是中餐馆。”

研究小组分析了搜索词,以证实对中国和华裔的负面态度的普遍性,然后检查了消费者的移动设备位置数据,以确定种族主义对餐馆的实际影响。来自调查的其他数据进一步阐明了人们对中餐的态度。

然而,令克鲁宾金特别惊讶的是,非华人经营的亚洲餐馆的客流量甚至比中餐馆还要少。在调查了这种消费者歧视的溢出效应后,她的团队发现,许多美国人根本无法区分亚洲菜系的不同之处。

2021年,人们走过波士顿唐人街的一家中餐馆。

她说:“我们做了一个调查,让人们根据餐馆的名字来辨别其种族。有一些人认为‘东京花园’是中餐馆。”

在询问受访者他们认为哪个种族或族裔群体对“将新冠病毒”带入美国负有最大责任时,“亚洲人”和“中国人”是最常见的答案。

这些人将新冠疫情的责任归咎于华裔,也倾向于认为中餐会带来更多的感染新冠病毒的风险。

美国在2020年3月中旬发布国家紧急状态声明后,“中国人吃蝙蝠”和“中国人吃狗肉”的搜索也出现了类似的高峰。

亚洲餐馆的客流量下降幅度最大的是在2016年投票给前总统川普较多的邮政编码区,川普作为总统在新冠疫情开始时将责任归咎于中国,并不断将新冠病毒称为“中国病毒”。

历史上的政治领导人曾多次在公共卫生危机中煽动仇外情绪,例如将肺结核归咎于犹太移民,或将埃博拉归咎于非洲移民。

尽管这份最新的研究旨在具体量化新冠疫情的种族主义对亚裔美国人社区的经济影响,但克鲁宾金说,未来的研究可以检验,即使没有公共官员发出有害信息,这种污名化是否以及是如何产生的。

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