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蒙大拿州青年诉政府无视环保因素的案件中,法官站在了年轻人一边

2023-08-15 02:16:13

据纽约时报报道,本周一,美国蒙大拿州的一群年轻人赢得了一场具有里程碑意义的诉讼,法官裁定州政府在批准化石燃料项目时未考虑气候变化因素,违宪。

这起名为 "赫尔德诉蒙大拿 "的诉讼案,标志着一群青年人在反对政府支持石油、天然气和煤炭的斗争中取得的胜利。

"孩子的托付"(Our Children's Trust)是一个法律非营利组织,代表年轻人提起诉讼,其创始人朱莉娅·奥尔森说,"随着化石燃料污染引发的火灾在西方肆虐,今天蒙大拿州的裁决改变了游戏规则,标志着这一代人努力拯救地球免受人类造成的气候混乱破坏性影响的转折点。这对蒙大拿、对年轻人、对民主政体、对我们的气候来说,都是一个巨大的胜利。肯定会有更多这样的裁决。”

蒙大拿州作为一个主要的煤炭和天然气生产州,其三分之一的能源来自煤炭燃烧,这项裁决意味着,在决定是否批准或延长化石燃料项目时,政府必须考虑气候变化因素。

蒙大拿州总检察长办公室表示,州政府将提起上诉,从而将案件提交至州最高法院。

总检察长的女发言人在一份声明中说:"这一裁决非常荒谬,但对于一位让原告律师上演了一场由纳税人资助的,为期一周的宣传噱头的法官来说,这并不奇怪。不能因为气候变化而责怪蒙大拿人"。

全球针对公司和政府的气候变化发起的诉讼已经成为浪潮。美国各州和城市正在起诉埃克森、雪佛龙和壳牌等公司,要求它们赔偿气候灾害造成的损失,并声称这些公司几十年来一直知道产品对全球变暖负有责任。

现在,个人也开始起诉州政府和联邦政府,声称他们助长了化石燃料行业的发展,未能保护其公民。

哥伦比亚大学萨宾气候变化诉讼中心执行主任迈克尔·伯格说,蒙大拿州的案件将在全国引起反响。

伯格说:"这是气候科学的审判,法院认定的事实是科学是正确的。排放会导致气候变化,气候危害是真实存在的,人们会单独经历气候危害,每吨温室气体排放都很重要。这些都是重要的事实认定,美国和世界各地的其他法院都将参考这一判决。"

蒙大拿州宪法保障居民 "享有清洁健康环境的权利",并规定州政府和个人有责任 "为今世后代 "维护和改善环境。

其他少数几个州也有类似的保障,夏威夷、犹他州和弗吉尼亚州的年轻人提起了诉讼,这些诉讼正在法院慢慢审理中。 一个由年轻人提起的联邦诉讼案已停滞多年,现在再次有了进展,将于 6 月在俄勒冈州开庭审理。

蒙大拿州原告之一、15 岁的巴吉·布塞 说:"这具有纪念意义,是一件非常美好的事情。希望这将延续这种积极向上的趋势"。

蒙大拿州的这起案件,由年龄从 5 岁到 22 岁不等的原告提起诉讼,是美国首例此类案件的宣判。虽然蒙大拿州辩称,与全球其他地区相比,蒙大拿州的排放量微不足道,但原告认为,州政府必须采取更多措施,考虑排放如何导致干旱、野火和其他日益增长的风险,以保护这个珍视原始户外环境的州。

自 2011 年起,州法律禁止官员在对大型项目进行环境审查时,权衡 "区域性、全国性或全球性的实际或潜在影响"。今年 5 月,在此案悬而未决之际,立法机构更新了法律,更加明确禁止州政府在决定是否批准新项目时, "评估温室气体排放以及对本州或州境外气候的相应影响"。

蒙大拿州有 5000 口天然气井、4000 口油井、4 家炼油厂和 6 家煤矿。蒙大拿州地方法院法官凯西·西利写道,蒙大拿州是 "世界上温室气体排放量最大的州,无论是绝对排放量、人均排放量还是历史排放量"。

将这个州开采、燃烧、加工和出口的化石燃料数量相加,法院发现蒙大拿州的二氧化碳排放量与阿根廷、荷兰或巴基斯坦的排放量相当。

法官在裁决中认为,蒙大拿州的排放量 "已被证明是影响气候的一个重要因素"。

凯西·西利裁定,限制监管机构考虑气候影响的法律是违宪的。她说,蒙大拿州人 "拥有获得清洁健康环境的基本宪法权利,其中包括作为环境生命支持系统一部分的气候"。

在 6 月份进行的庭审中,气候科学家提供了证词,详细说明了人类活动导致的温室气体排放增加如何对健康和环境造成损害,以及除非采取行动,否则这些影响可能会加速。

许多年轻的原告,在作证时讲述了他们亲眼目睹的影响,极端天气事件威胁到家庭牧场、河流和溪流变暖伤害鱼类、野火烟雾导致哮喘恶化,以及对自然的破坏干扰了土著传统。他们还谈到了自己的心理健康受到的影响,以及在考虑因环境崩溃而未来暗淡时所感受到的痛苦。

政府原本有一周的辩护时间,但只用一天,而且没有传唤主要专家证人,这让许多法律专家感到惊讶。

虽然蒙大拿州有着悠久的采矿历史,石油、天然气和煤炭利益集团大行其道,但这个州也有着深厚的环保传统。1972 年,由于民众普遍支持加强对州土地的保护,州对宪法进行了修订,规定州应 "为今世后代维护和改善蒙大拿州清洁健康的环境"。

此案的起源可追溯到近十年前。2011 年,"孩子的托付 "组织向蒙大拿州最高法院提出申请,要求裁定州有责任应对气候变化。州最高法院拒绝介入,实际上表示此案从下级法院开始。

"孩子的托付 "组织的律师确定了潜在的原告,列出了蒙大拿州受气候变化影响的方式,并记录了该州对化石燃料行业的广泛支持,包括许可、补贴和有利的法规。

奥尔森在谈到西利法官的判决时说:"法律界一直担心法官不会理解这些案件,而她却一语中的。她的判决很好理解,判决结果也非常漂亮。"

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