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拜登的大基建计划,能为民主党赢回农村选民吗?

路透报道说,作为美国农业部在缅因州的最高农村发展官员,莱安农·汉普森每周都要驱车数百英里穿越缅因州的乡村。

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缅因州位于沃特维尔的百年老桥 Ticonic Bridge 正在更换,位于 Presque Isle 的机场正在升级改造,这都属于拜登的两党万亿美元基础设施法在全国范围内资助的数千个项目。

汉普森说,但使用这些基础设施的人们往往忽略了这一事实。她说:"在过去几年中,我们的资金达到了历史性的水平,但对于我们农村地区的人来说,也许更难看到资金的广度"。

拜登正在努力争取美国农村地区,毕竟每五个美国人中就有一个居住在农村,在过去两届总统大选中,农村地区在很大程度上倒向了特朗普和共和党。

拜登2024年连任的关键在于为经济,而在美国农村地区,这个任务更为艰巨,因为几十年来,在全球化和农业衰退的影响下,美国农村地区的工业衰退、就业机会减少,以往很有优越感的年长白人选民挫折感越来越大。

在摇摆州北卡罗来纳州、佐治亚州和威斯康星州,农村选民占选民总数的30%,在宾夕法尼亚州约占22%,在缅因州约占61%。

路透社采访了二十多位民主党官员、地方政治家、活动家和学者,他们表示,多年来对农村地区的忽视、对政府支出的怀疑以及在堕胎和教育等社会问题上的分歧,意味着拜登面临着一场艰苦的战斗。

特朗普在农村选民中的领先优势,已经从2016年的59%扩大到2020年的65%。在 2022 年的中期选举中,共和党候选人获得了 69% 的农村选票。

缅因州奥罗诺大学政治学教授马克·布鲁尔说,拜登在缅因州农村第二选区遇到的麻烦,是全国问题的一个缩影。

拜登赢得了沿海人口较多的第一选区,拿下了全州四张选举人票中的三张。(缅因州和内布拉斯加州的选举人票和其他 48 个州不一样,不是 "赢家通吃")。

康奈尔大学政治与政策教授苏珊娜·梅特勒和博士生特雷弗·布朗,在 2022 年一项关于民主党与城乡差距的研究中写道,自 2000 年以来,全美 94% 的就业增长几乎都发生在城市地区。

梅特勒和布朗写道,特朗普和其他共和党候选人激起了许多美国农村人的不满情绪,在他们看来,城市 "精英 "正在全美推行他们对教育、枪支和性别认同的看法。

来自马萨诸塞州的共和党全国委员会成员罗恩·考夫曼说,农村选民更关注的是高昂的汽油价格和其他日用消费问题,而不是政府的大笔投资,因为这些投资可能需要数年时间才能促进当地经济发展,同时还会增加国债。

虽然自2022年夏天达到40年来的峰值9.1%后,通胀率有所下降,但食品成本仍然居高不下,汽油价格也在飙升,这对开车路途较远的农村地区美国人打击更大。

民主党官员表示,他们计划在 2024 年大选前,在选定的农村地区更努力工作,宣传自拜登上任以来,在基础设施、半导体和通货膨胀方面流向农村地区的数十亿美元联邦资金。

据白宫计算,其中包括200亿美元用于农村医疗系统,200亿美元用于清洁能源农业项目,110亿美元用于农村电气化,130亿美元用于农村清洁能源项目。

民主党全国委员会前主席汤姆·佩雷斯今年 6 月接任拜登与州长、市长和其他民选官员的最高联络人,他说:"对于美国农村地区来说,我们正处于一个前所未有的机遇时刻,因为我们已经进行了投资。"

Pete Souza, Public domain, via Wikimedia Commons

政治资深人士,甚至是那些支持拜登的人,仍然持怀疑态度。

曾在缅因州议会任职八年的民主党人、美国农田信托基金会首席执行官约翰·皮奥蒂说:"本届政府在帮助先进农业方面所做的工作比以往任何一届都要多,但我不确定这是否会转化为美国农村投票的改变,至少在短期内很难。"

根据塔夫茨大学公民学习和参与信息与研究中心的数据,在农村地区,即使是历来支持民主党的年轻选民,在2022年也以64%对33%的比例,将选票投给了共和党候选人。

拜登的一位官员说,白宫的内部民调显示,农村地区的美国人 "压倒性地支持 "拜登的一些具体政策,比如那些扩大医疗保健和退伍军人福利的政策。凯泽家庭基金会和进步智库 "进步数据"显示,这些问题得到了两党选民的支持。

但选民们并不看好拜登。

路透社/益普索最近的一项民意调查显示,60%的美国人不赞成拜登处理通货膨胀问题的做法,许多在2020年投票支持他的人不确定是否会再次投票。

马里兰大学教授詹姆斯·金佩尔说:"你到农村去,会发现老乡们年纪大了,受教育程度不高。文化、道德价值观都不一样。"

美国农业部的数据显示,农村地区只有21% 的适龄劳动人口至少拥有学士学位,而城市地区的这一比例为 37%。皮尤研究公司发现,2022 年,拥有大学学位或接受过更多正规教育的选民,投票支持民主党候选人的比例为 56% 对 43%。

金佩尔说,民主党人最好还是努力拉拢郊区边缘选民。

缅因州官员表示,自拜登上任以来,缅因州已获得约46亿美元的COVID救济资金,另有25亿美元用于机场、道路和桥梁、宽带扩展和气候适应性。

缅因州约有 106,000 名退伍军人(略低于该州人口的 10%),也将从《PACT 法案》中受益,这个法案将为在服兵役期间接触过焚烧坑、橙剂和其他毒素的退伍军人提供更多福利。

来自缅因州波兰的越战退伍军人迪克·布沙尔说,他仍然认为特朗普是一个更好的经济管理者,尽管特朗普的多项起诉(其中包括他密谋推翻2020年大选的指控)让他感到不安。

"拜登和缅因州州长(民主党)珍妮特·米尔斯心太软了,他们对所有人和任何事都说是,"他说。

代表缅因州第二选区的民主党众议员贾里德·戈登警告拜登不要在经济上过于乐观。他说:"通货膨胀和失业率的趋势可能是正确的,但这并不意味着经济正在蓬勃发展。"

缅因州许多农村民主党人表示,多年来他们一直在希望在院子里多点标语,民主党也能多关注,现在他们感到很沮丧。

2008年曾领导奥巴马在艾奥瓦州竞选活动的保罗·特维斯(Paul Tewes)说,联邦的"民主党人收拾行李离开了,特朗普填补了真空。"

马特·希尔德雷斯是RuralOrganizing.org的执行董事,这个组织是一个专注于俄亥俄州、蒙大拿州和总统摇摆州参议院竞选的全国性组织。

他说:"在这些地方,我们无法与民主党协调,因为没有人可以协调。"

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