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缺货中的美国:开始是厕纸,然后是酵母,现在轮到了学生用的笔记本电脑

2020-09-02 20:16:39

image by: Wesley Tingey

今年3月,由于新冠大流行,美国几乎在一夜之间向在线学习过渡,许多学校和家庭竭尽全力利用家里现有的工具:电脑、平板和手机。这种情况揭示了美国家庭在教育设施方面存在的巨大差异,许多学区希望在秋季开始混合或在线教育时改变这种情况。

丹佛公立学校的学术技术部经理劳拉·侯赛因在接受CNN商业采访时表示:“当我们发现我们将全面开展远程学习时,这意味着我们必须把设备分发给有需要的学生。时机很关键,我们不希望开始上网课时,学生们却还没有电子设备或互联网可用。”

但是,由于全美国各地的地区几乎在同一时间下了大量的设备订单,而且许多大学和公司也依赖于远程工作,对笔记本电脑前所未有的需求使供应链变得相当紧张。因此,学校和家庭不得不面对运输延误、选择有限和技术成本高于通常水平的问题。

许多设备制造商表示,他们正在努力扩大生产以满足需求,但他们能做的也就这么多了。

NPD分析师斯蒂芬•贝克表示:“供应链不是为了满足这种需求而建立的。”他认为这种情况到年底都无法解决。

劳拉·侯赛因说,丹佛的公立学校从4月份开始为秋季订购设备,到7月中旬已经完成了12500多台联想300E触摸屏笔记本电脑的订单。该学区以前使用过这种设备,并认为它具有远程学习所需的特点和耐用性。

但几周后,该地区的第三方供应商表示,订单被困在了美国海关,并鼓励他们寻找替代方案。

侯赛因说:“我们在许多方面进行了工作,以寻求其他解决方案。我们开始打电话给亚马逊,看看我们可以订购的最大数量是多少。我们很快就发现他们没有存货,甚至连我们需要的东西都没有。”

百思买首席执行官科里·巴里在上周的财报电话会议上表示,由于公司重新开业,“需求强于预期”,“导致产品供应更加紧张”。亚马逊拒绝置评,但其网站也显示,部分设备的库存有限。

因此,丹佛学区挖掘了学校的储物柜,翻新了旧笔记本电脑,并要求那些在春季借用设备的家庭,如果还有其他选择的话,归还借用的设备。他们还以比原计划高出近10万美元的价格购买了其它笔记本电脑。

这个问题的影响不止带来了额外的压力和金钱。侯赛因说,让学生使用不同类型的笔记本电脑会使修复过程复杂化,并迫使教师跨多个操作系统进行故障排除。

侯赛因说:“从学术的角度来看,我们希望我们的老师熟悉学生们将要学习的工具。如果我们都熟悉一种常见的设备,就会为我们的学生带来更好的结果,并减少失去的教学时间。”

其他学区也遇到了这个问题,但程度不同。

洛杉矶联合学区的一名发言人上周告诉记者,目前所有学生都可以购买设备,但未完成的替换Chromebook和iPad的订单已经被推迟。

在密歇根州的沃特福德,维姬·贝纳特说,她孩子所在的学区也遇到了笔记本电脑订单延迟的问题。学区给她家发了一个设备,她一直在它来应付她三个孩子的日程安排。

她14岁的儿子每天要上两小时的网课,而她10岁和9岁的儿子只花半个小时跟老师联系,而且大部分功课都是在学校寄来的纸质作业完成的——然后还要贝纳特批改。

要平衡所有这些与在线家庭作业程序和远程医疗医生的预约,是一项棘手的日程安排任务。但在贝纳特从事销售工作的丈夫因疫情暂时失业后,她的家人就没办法再买一台手机了。

谢尔努特说:“我的孩子们有不同的登录和程序,我必须努力确保他们每天都有时间。”她说,“这将是一个挑战,我们得安排所有的日程,以确保所有的事情都完成。”

美国现在的问题不在于设备制造商生产的笔记本电脑减少了。实际上,许多设备制造商的销量都在上升。据NPD的贝克说,自4月第一周以来,个人电脑的零售额与去年同期相比增长了44%。

然而,今年的需求如此之大,以至于科技公司不得不争先恐后地满足这种需求。

设备制造商宏碁的发言人在一份声明中表示:“宏碁和整个行业都面临着对电脑和显示器的历史性需求。零部件供应相当紧张。宏碁和我们的供应商正在努力工作,以尽快将产品送到客户手中。”

同样,惠普的一位发言人表示:“我们正在努力帮助学校尽快让学生拥有电脑。”

需求的快速增长加剧了许多科技公司供应链的现有压力。甚至在新冠疫情爆发之前,设备制造商就已经在努力应对关税和特朗普政府的对华贸易限制。在疫情爆发初期,中国的许多生产商暂时关闭了工厂或缩减了业务。

NPD分析师贝克表示:“当笔记本电脑销量在3月份开始增长时,大家的开局都不好。”

不过,他补充说,如果情况在几周后恢复正常,技术供应商可能已经赶上来了。他说:“但这已经持续了五个月,这意味着它还将是一个挑战。”

在最近的一次收益电话会议上,戴尔首席运营官杰夫•克拉克指出,获得硅和液晶显示屏等关键笔记本电脑部件可能需要一段时间。克拉克说,“我们的产品和服务的交货期一天比一天好,但这就是我们面临的挑战。这一细分市场的需求出人意料的激增导致了行业短缺,我相信你已经从每个人那里听到了,我们正在对此做出回应。”

 

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译者:吴十六

责编:吴十六

 

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