中国初创企业试图“去中国化”,在海外市场大展拳脚

《华尔街日报》报道,一些中国公司正在将其总部迁出中国,在海外创建一个独立的实体,或重新命名并删除中文标识。这些都是为了在海外扩张时,便于规避掉中美对抗中来自双方的限制和各种麻烦。

随着中美关系的恶化和脱钩趋势的兴起,数十家中国初创企业正在逆流而上,寻求向美国和其他国际市场扩张的新途径。

许多中国企业出海的动力,部分来自于中国经济的放缓和强化的监管环境,以及新冠“清零”政策的不确定性,这个政策在最近几天引发了中国几十年来最大的全国性抗议活动之一。其他人则是受到TikTok所有者字节跳动和快时尚零售商希音(Shein)等公司的鼓舞,它们在全球市场取得了巨大成功。

希音(Shein)的购物网站已经本地化了。来源:Shein加拿大官网

但是,为了避免像短视频应用TikTok在扩张过程中面临的那种来自美国政府的反制,他们正在将总部迁出中国,或者在新加坡等国建立一个独立的实体。

一些公司还在给自己重新命名,不再提及它们的中国来源,或者为中国市场和国际市场开发独立的产品,以强调分离数据或产品管理。

在二十多次采访中,创始人、高管和投资者概述了中国公司的这种新策略。策略是为了让在中国成立的公司继续能进入世界上两个最大经济体的资源和市场,同时寻求避免因被贴上中国公司的标签而受到关注。

北美传讯的负责人彭家荣说,他的近40个客户正在采取措施,将与中国有关的地缘政治风险降到最低。

他建议客户少强调其来源,多强调其产品。他说,一些公司正在美国、加拿大和新加坡设立子公司,其名称或管理团队与母公司不同,以避免不必要的审查。

在去年中国对私立教育进行打压后,英语学习平台中国在线教育集团( China Online Education Group)在给《华尔街日报》的一份声明中说,其剥离了国内业务,转向海外市场,并更名为51Talk在线教育集团,将自己重新塑造成一家全球性公司。

这个公司还将其总部转移到新加坡,以推动其国际扩张,它同时在北京保留一个研发中心。

在其重组过程中,美国证券交易委员会将这家在纽约证券交易所上市的公司标记为有可能被摘牌,因为中美两国在是否允许美国监管机构检查在美国上市的中国公司的审计记录问题上,出现了长达一年的对峙。

51Talk表示,由于其收入仅来自中国境外,为了解决这些问题,51Talk将其审计师从普华永道中国公司换成了美国的麦楷博平会计师事务所。

这家公司说,通过这些行动,已经减轻了其地缘政治风险,并补充说它正在快速增长。

在美中关系真正恶化之前,在中国出生、在西方接受教育的企业家们,试图利用他们的双语技能和跨境网络来建立能够在全球竞争的公司。创始人和投资者说,地缘政治此后产生了新的障碍,但他们的雄心没有改变。

在制定其全球化战略时,许多人将目光投向字节跳动和希音。这两家公司已经展示了将美国和中国的人才、供应链、资本和市场结合起来所能带来的成功。企业家们说,他们还强调了消费者和政府的反制,这种反制可能会打击中国公司,因此最好是要规避它。

譬如TikTok,在2021年成为世界上访问量最大的互联网平台。随着的知名度飙升,美国政府官员对其与中国的联系表示担忧,理由是用户数据可能落入中国当局手中。印度在与中国发生边境冲突后禁止了这个应用,称其带来了数据隐私和国家安全问题。

7月,TikTok发表博文称,这家公司已采取措施,尽量减少员工对美国用户数据的访问,以及跨境数据传输,包括向中国传输。

与此同时,从中国向海外运送产品的希音公司因其对环境的影响和与新疆强迫劳动的可能联系,而面临越来越多的阻力,并因抄袭时尚设计而遭到数十起诉讼。

希音公司的一位发言人说,公司对强迫劳动采取零容忍政策,并与领先的机构合作,对其供应链进行持续的突击审计,确认没有违反强迫劳动的行为。

此后,两家公司都采取了措施,与他们的中国起源保持距离。

TikTok在其博客文章中说,TikTok的首席执行官和首席运营官都在中国境外,其数据中心也是如此,这意味着它们不受中国法律的约束。

根据公司记录,去年年底,希音将其母公司从一家在香港注册的公司,改为一家在新加坡注册的实体Roadget Business Pte. Ltd。希音公司没有回应关于这一变化的评论请求。

另一家公司,红枣科技(Red Date Technology)的创始人兼首席执行官何亦凡将公司总部迁至香港,香港是中国的一个特别行政区,拥有自己的金融和司法系统,同时将其工程团队留在北京。

这家公司是全球去中心化云服务的主要开发商,这个服务被称为基于区块链的服务网络,即BSN,以帮助公司和政府使用分布式账本技术建立应用程序。

红枣科技为中国和国际市场建立了两个独立的版本。BSN技术最初在中国迅速扩张,此服务是红枣科技、几家国营公司和北京政府发展部门的一个分支机构之间的合作。美国的一些人据此认为,它可以为区块链基础设施创造一个与中国共产党优先事项一致的全球标准。

去年年底,为了继续努力区分BSN的全球版本和中国版本,何亦凡成立了一个位于新加坡的非营利组织,将通过加入这个组织的跨国公司的集体投票来管理前者。红枣科技还将服务的代码开源,供任何人检查。

何亦凡说:“人们就是不信任中国公司。我们需要两倍或三倍的时间来说服他们,我们在真正的做事情,我们不是中国政府的代理人。”

美国版本拼多多Temu。来源:Temu官网

9月,中国电子商务公司拼多多以其全球电子商务网站Temu进入美国市场。与希音一样,它从中国生产和运输许多产品,并拥有极具竞争力的价格。

最初,这个网站没有提及它与拼多多的联系。现在,此网站说它是一家拼多多的关联公司,始于波士顿,通过一家位于特拉华州的公司经营其美国业务。而另一个位于新加坡的实体,则为美国以外的市场的客户服务。

拼多多没有对置评请求做出回应。

北极光风险投资公司是一家专注于早期科技初创企业的跨境风险投资公司,公司的合伙人吴锋说,他的一个投资组合公司也将其听起来像中国公司的名字换成了听起来像日本公司的名字。他说:“美国人就是对日本文化更熟悉。”

但并非所有公司都回避了它们的中国渊源。

4月,总部位于上海的智能健身初创公司沸彻魔镜(Fiture)在美国市场推出了它的第一款产品,一款人工智能健身镜,消费技术评论家称其可与加拿大体育休闲品牌露露柠檬公司的类似产品相媲美。其高管表示,其跨境团队和运营帮助其开发了一个可以在全球范围内销售的产品,并补充说这家公司还没有遇到地缘政治障碍。

38岁的沸彻魔镜美国实体的CEO 麦琪·陆(Maggie Lu音译)说:“我们是全球化的一代,在很多事情上我们的看法是不同的。但能把一个在中国创立的品牌带到全球舞台,我感到相当激动和自豪。”

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